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Comment préparer un espresso à la maison sans se ruiner ?

Comment faire un expresso

Vous économiserez de l’argent à long terme en préparant votre propre café.
Comment faire un espresso à la maison sans se ruiner ?

Si vous êtes un peu comme moi, vous vous êtes probablement demandé à un moment donné si vous ne dépensiez pas trop d’argent pour le café. Spoiler : c’est probablement le cas.

Après avoir réalisé cela moi-même il y a quelques années, j’ai entrepris d’apprendre à faire mon propre café – le type de boissons à base d’espresso que l’on a tendance à trouver dans un café branché, en particulier. Maintenant, je suis ici pour répandre l’amour et vous aider à commencer votre propre voyage.

Commençons par le commencement : Gardez à l’esprit que ce guide n’est pas destiné à être un guide complet de l’équipement espresso, et que je n’ai pas l’intention d’entrer dans les détails pour perfectionner votre café. Il existe de bien meilleures ressources pour cela ici.
J’espère plutôt vous mettre sur la bonne voie en vous présentant le matériel que j’ai moi-même utilisé régulièrement pour réaliser des tirages d’espresso qui peuvent rivaliser avec ceux d’un café typique – pour un coût bien moindre à long terme.

Qu’est-ce qui différencie l’espresso des autres cafés ?

Ce guide concerne spécifiquement l’espresso. L’espresso diffère de la plupart des autres méthodes d’infusion en ce que le café est infusé sous une pression intense, généralement entre 6 et 9 bars.

Pour faire court, cela permet d’extraire plus de caféine et de composés aromatiques par gramme d’eau de brassage utilisée. Cela signifie que le café est beaucoup plus concentré que la plupart des autres méthodes d’infusion, ce qui donne généralement des saveurs plus fortes et plus complexes.

La concentration de l’espresso permet également de le combiner avec du lait, ce qui donne des lattes, des mokas, des cappuccinos et d’autres cafés très populaires. (Fait amusant : reproduire la perfection du moka glacé d’un café de Brooklyn est la raison pour laquelle j’ai décidé de devenir barista amateur).

Cela dit, pour ceux d’entre vous qui veulent être aussi caféinés que possible, gardez à l’esprit que je parle de densité de caféine ci-dessus. Une tasse typique de café goutte à goutte ou de cold brew contiendra toujours plus de caféine qu’une portion normale d’espresso, simplement parce que la quantité d’espresso que les gens boivent (par exemple, dans un latte) en une fois est généralement beaucoup plus petite.

Bien sûr, une fois que vous saurez comment faire votre propre espresso, vous pourrez vous préparer cinq portions d’affilée, si tel est votre désir. Mais, hum, vous ne devriez probablement pas faire ça.

De quoi ai-je besoin pour commencer ?

Il y a un certain investissement nécessaire pour faire un bon espresso à la maison, mais ce guide a pour but d’aider à garder les choses dans la partie inférieure du spectre des prix. J’entends par là un investissement total d’environ 300 à 600 €, ce qui peut sembler beaucoup comparé à l’achat d’une machine à 40 €, mais c’est effectivement le bas de l’échelle pour l’espresso.

Plus important encore, si vous êtes le type de personne qui achète un café au lait plusieurs fois par semaine, il sera probablement rentabilisé en quelques mois.

Trois éléments essentiels sont nécessaires pour obtenir un bon espresso :

Des grains de café frais, idéalement torréfiés au cours des trois dernières semaines ou moins.
Un bon moulin à meules (par opposition à un moulin à lames, qui est inutile pour l’espresso).
Une bonne machine à espresso.

Je ne saurais trop insister sur l’importance d’avoir des grains frais et un bon moulin. Ils sont encore plus importants que la machine à espresso que vous utilisez.

Je recommande aussi vivement une petite balance de cuisine bon marché. Tant qu’elle est précise à 0,1 g près, tout devrait bien se passer. Au bout d’un certain temps, vous arriverez peut-être à calculer à l’œil nu, mais votre café sera beaucoup plus constant et plus facile à modifier avec une balance.

Quels sont les meilleurs grains de café ?

Je pense que tout type de grain de café peut être utilisé pour l’espresso, à condition qu’il soit fraîchement torréfié. Recherchez les marques qui impriment explicitement leurs dates de torréfaction sur l’emballage.

Si vous débutez, il est souvent utile de vous rendre dans votre café local et de demander quel type de café ils utilisent pour l’espresso ; ils auront généralement quelques sacs à vendre. D’après mon expérience, la plupart des cafés vendus dans les cafés portent également la date de torréfaction.

Il existe également une myriade d’excellents torréfacteurs en ligne qui vous enverront le café directement après sa torréfaction.

En ce qui concerne les profils de goût et le type de torréfaction : expérimentez ! Cela dit, je pense qu’un café à torréfaction moyenne est un bon point de départ. Contrairement à la croyance populaire, les cafés à torréfaction légère contiennent généralement plus de caféine que les cafés à torréfaction foncée, et un café à torréfaction moyenne sera moins difficile à apprécier qu’un café à torréfaction légère.

Quel type de moulin dois-je choisir ?

Il existe des dizaines de moulins à café dans toutes les gammes de prix. Au fil des ans, j’ai fait des recherches approfondies sur presque tous les principaux produits du marché, mais je n’ai pas testé la plupart d’entre eux. Je vous recommande donc des produits que j’ai utilisés et avec lesquels j’ai eu de bonnes expériences.

Un broyeur à meules est essentiel. Un moulin à lames coupera les morceaux de manière inégale, ce qui entraînera des extractions de café inégales, si tant est qu’il puisse moudre assez finement.

Il y a deux façons d’aborder le choix d’un moulin, selon que vous privilégiez la commodité ou la qualité. Pour les petits budgets pour lesquels ce guide a été conçu, cela revient essentiellement à choisir entre un moulin électrique et un moulin à main, respectivement.
Que faire si je veux le moulin le plus pratique ?

Pour un maximum de commodité, un moulin électrique s’impose. Le moulin électrique le plus souvent recommandé aux débutants est le Baratza Encore (~170 €). Outre le fait qu’il offre les meilleures performances par rapport à son prix, cette société est connue pour proposer des pièces de rechange afin que vous puissiez continuer à utiliser votre moulin pendant de nombreuses années.

Ceci étant dit, et bien que je ne les aie pas comparés directement, dans le bas de la gamme de prix, j’ai récemment été agréablement surpris par le moulin Oxo Conical Burr

Broyeur Oxo à fraise conique

Ces moulins sont capables de faire du bon café, et si vous prévoyez de boire votre espresso avec du lait, alors avoir la meilleure mouture possible n’est pas une priorité.
Que faire si je veux la meilleure qualité de mouture possible ?

Si vous voulez la meilleure qualité possible pour votre argent, alors vous devriez presque certainement acheter un moulin à main. Pour surpasser la qualité que vous obtiendriez avec un bon moulin à main de 150 à 250 €, vous devrez certainement dépenser plus de 500 € pour une machine. Et c’est intuitivement logique ; l’argent n’est pas investi dans le moteur, la conception et la logistique d’expédition d’un appareil plus grand, donc une plus grande partie du coût d’un bon moulin à main est investie dans les composants de broyage eux-mêmes.

Encore une fois, je n’ai pas testé tous les moulins à main disponibles, mais le Flair Royal est mon préféré à 189 €. Il est rapide (pour un moulin à main), fiable, facile à utiliser et semble construit pour durer. Il moud de manière très régulière, et il vous faudrait probablement dépenser près de mille dollars pour trouver un moulin électrique qui le surpasse définitivement.

Conseil de pro : si vous voulez accélérer les choses, vous pouvez attacher une perceuse électrique au sommet du Royal pour agir comme une sorte de moteur externe. Je doute que Flair recommande cela et cela pourrait très bien endommager votre moulin… mais c’est une option que vous avez.

Alternativement, j’ai également eu du succès avec le Lido E (195€), un classique dans le domaine des moulins à main, bien qu’il soit beaucoup plus grand (le panier plus grand pourrait être un avantage si vous faites beaucoup de café) et il n’est pas aussi intuitif à utiliser. Pour autant que je sache, il ne peut pas non plus être fixé facilement à une perceuse.
Quelle machine à café dois-je choisir ?

Comme pour la question du moulin, tout dépend si vous voulez concilier commodité et qualité ou obtenir le meilleur espresso possible pour votre argent. Une machine à café électrique vous apportera la commodité, tandis qu’une machine à expresso manuelle – qui utilise la force de votre bras pour pressuriser le café – vous offrira plus de contrôle et maximisera la qualité de votre café.

Un café rapide et facile à préparer !

La machine à espresso la moins chère que je recommande est la Bambino de Breville (300 €). C’est l’une des rares cafetières électriques capables de préparer un espresso (avec la bonne mouture et les bons réglages) comparable à celui que vous obtiendriez dans un café, bien que pour obtenir les meilleurs résultats, je recommande quelques améliorations bon marché.

En dehors de la qualité du café, elle est aussi très petite pour une machine à espresso, se réchauffe en seulement 3 secondes (la plupart des machines prennent plusieurs minutes pour démarrer à froid), prend très peu de place sur le comptoir et est très facile à utiliser.

Cela dit, si vous voulez vraiment faire de l’espresso, je vous recommande vivement d’acheter les 6 dollars supplémentaires pour le panier à paroi simple sans pression.

Pour faire court, la Bambino est équipée de ce qu’on appelle un panier “pressurisé” ou à double paroi. Cela agit comme des roues d’entraînement et permet d’obtenir plus facilement un café “passable” sans avoir à moudre aussi finement ou régulièrement.

Malheureusement, cela signifie également que vous ne serez pas en mesure d’extraire le maximum de saveur de votre café. En effet, le panier pressurisé ne peut pas contenir autant de café, ce qui limite la taille de vos tasses. Alors faites-vous une faveur et ajoutez le panier non pressurisé à votre panier. Cette seule amélioration, associée à un bon moulin, transforme la Bambino d’une machine à espresso acceptable en une machine tout à fait capable.

Bambino de Breville

Encore une fois, la Bambino est très facile à utiliser ; par défaut, pour faire du café, il suffit de mettre la mouture dans le porte-filtre, d’appuyer sur un bouton pour mettre l’appareil en marche et d’appuyer de nouveau sur ce bouton pour commencer l’extraction.

Ceux qui veulent plus de contrôle peuvent également modifier la longueur du jet, et même les niveaux de pression dans une faible mesure . En prime, la baguette vapeur du Bambino est étonnamment performante compte tenu de son prix.

L’appareil ne dispose pas d’un contrôle de la température, ce qui rend les rôtis très légers plus délicats, mais dans l’ensemble, c’est une machine très performante une fois équipée d’un panier non pressurisé. La seule autre amélioration que je recommanderais est un tamper plus robuste ; celui en plastique fourni semble assez bon marché.

Donnez-moi le meilleur café pour le prix !

Je me tourne à nouveau vers Flair, dont les cafetières manuelles sont capables de créer un café aussi bon, voire meilleur, que n’importe quel café que j’ai pu déguster dans un café. Il faut un peu plus de temps d’apprentissage pour y arriver, mais le jeu en vaut la chandelle.

Au lieu de s’appuyer sur une pompe électronique pour créer une pression, les machines à espresso Flair s’appuient sur la force de votre bras et sur un bon vieux levier. Ces machines sont d’une simplicité élégante, et elles ont aussi un bel aspect sur votre comptoir.

Flair propose plusieurs modèles à des prix variables, allant de 125 € pour la Flair Neo d’entrée de gamme à 575 € pour la Flair 58. La société propose également diverses mises à niveau, en particulier pour les modèles les moins chers, qui peuvent faire une différence significative dans la préparation de votre café ; il s’agit vraiment d’un écosystème de café.

La Neo, comme la Bambino ci-dessus, est livrée par défaut avec un panier sous pression, c’est donc le meilleur choix si vous ne voulez pas trop vous soucier de vos moutures. Mais comme ce guide part du principe que vous achetez un bon moulin et que vous êtes prêt à apprendre au moins un peu, vous devriez ajouter le portafiltre sans fond comme mise à niveau (24 €), ou vous diriger directement vers le Flair Classic (165 €), qui offre également quelques accessoires supplémentaires.

La particularité du système Flair par rapport aux autres machines à espresso électroniques de cette gamme de prix est qu’il vous permet de contrôler entièrement la pression appliquée au café. Cela vous permet de modifier un café à la volée et d’expérimenter différents types de “profilage de la pression” pour tirer le meilleur parti de votre café. C’est particulièrement vrai si vous optez pour le manomètre en option (une mise à niveau de 56 € pour les modèles Neo et Classic ; il est inclus dans les modèles haut de gamme) afin d’obtenir une lecture en direct de la pression au lieu de se fier au toucher.

Machine à espresso Flair Signature
Le modèle Flair Signature offre les mêmes fonctionnalités générales que le modèle Classic, avec une finition plus raffinée et un manomètre inclus (non illustré).

Mais même sans le manomètre, une fois que vous avez tiré quelques tasses, vous apprenez à avoir un sens intuitif de la force à appliquer et de la durée de l’application. D’après mon expérience, une fois que vous avez une idée générale du Flair et que vous avez des haricots décents, il est difficile de faire un mauvais tir.

Si vous n’êtes pas trop préoccupé par le prix, je me dirigerais directement vers le Flair Pro ou 58. Elles sont toujours bien moins chères que les machines électroniques équivalentes, et la 58, en particulier, est d’une qualité exceptionnelle.

Le contrôle de la pression du système Flair permet beaucoup plus de flexibilité qu’un système d’entrée de gamme typique.

La seule partie vraiment délicate est la température de l’eau, car vous devez faire bouillir l’eau séparément dans une bouilloire ; l’idéal serait de préchauffer les composants du Flair avant de commencer l’extraction. L’idéal serait de préchauffer les composants du Flair avant de commencer l’extraction. Ce n’est pas un gros problème pour les torréfactions brunes ou même pour de nombreuses torréfactions moyennes, mais cela peut être plus problématique avec les torréfactions claires.

Vous ne pourrez pas non plus chauffer du lait à la vapeur sur les machines Flair. Pour cela, je vous recommande vivement le Nanofoamer de Subminimal (40 $) ; vous devrez chauffer le lait vous-même, mais contrairement à de nombreuses baguettes à mousse, celle-ci vous permettra d’obtenir une texture pratiquement identique à celle d’un bon lait cuit à la vapeur en quelques secondes.

Alors, comment faire un espresso ?

Encore une fois, je ne vais pas entrer ici dans les détails de la préparation d’un espresso parfait ; c’est le sujet de centaines d’articles sur le web, et les spécifications exactes varient selon les grains, le moulin et la machine à espresso.

Mais pour vous donner une idée, le processus général ressemble à quelque chose comme ceci :

Moudre entre 14 et 20 grammes de grains pour obtenir la taille idéale. Trouver la meilleure mouture nécessitera un certain réglage, mais le manuel de votre moulin devrait vous indiquer par où commencer.
Insérez la mouture dans votre porte-filtre (le panier qui contient la mouture) et tapez le porte-filtre sur le comptoir plusieurs fois pour répartir la mouture uniformément.
Tassez la mouture avec une certaine force (la recommandation habituelle est de 30 livres, mais il est plus important d’être constant). Toutes les machines de cette liste sont équipées de tampons.
Replacez le porte-filtre sur votre machine et commencez l’extraction.

La Flair et la Bambino vous permettent toutes deux de “pré-infuser” le café à une pression plus légère avant de passer à la pression maximale ; reportez-vous aux guides des appareils pour plus d’informations à ce sujet.

Après la pré-infusion, commencez l’extraction à pleine pression. L’extraction complète devrait durer entre 25 et 45 secondes, selon la taille de la mouture, la machine, le dosage, etc. Si vous trouvez que vos tirs durent moins de 20 secondes, vous devrez moudre plus fin. Si vos tasses prennent trop de temps ou ne sortent pas du tout, vous devrez moudre plus grossièrement.

Un espresso typique a un rapport mouture/rendement d’environ 1:2. En d’autres termes, si vous mettez 20 grammes, il est préférable de viser 40 grammes pour commencer. Cela dit, un rapport de 1:1 (parfois appelé “ristretto”) à 1:3 (un “lungo”) est courant.

Si vos grains de café sont frais et que votre boisson est bonne, vous devriez obtenir une belle couche de “crema” brune et audacieuse, une mousse au sommet de votre boisson.
Lorsque vous modifiez une seule variable, comme la mouture, le dosage, le temps de tir ou la pression de tassage, essayez de garder toutes les autres constantes.

C’est une vue d’ensemble extrêmement simplifiée, et pour en savoir plus, je vous recommande vivement cette liste de vidéos du Youtuber et champion du monde de barista 2007 James Hoffman, ainsi que cette infographie et ce guide de Barista Hustle.

Quel type de lait est le plus efficace ?

Voici un avis controversé : Je suis végétalien, mais même à l’époque où je buvais plusieurs tasses de lait de vache par jour, je trouvais que le lait d’avoine avait meilleur goût. Combattez-moi.

Quoi qu’il en soit, il est maintenant de mon devoir de vous indiquer les alternatives sans produits laitiers, qui sont de toute façon bien meilleures pour l’environnement (études et tout ça).

Le lait de soja et le lait d’amande peuvent aussi faire l’affaire, mais je trouve que la plupart des marques ne se marient pas aussi bien avec le café que le bon lait d’avoine. Oatly, Califia et Chobani sont mes marques préférées ici aux États-Unis. Contrairement au lait de vache, la saveur et la qualité du mélange peuvent varier considérablement d’une marque à l’autre. Certaines d’entre elles ont un goût de carton mouillé, alors choisissez judicieusement.

Pour le lait de vache, la plupart des baristas opteront pour du lait entier (3-4% de matière grasse), mais le lait à 2% convient également.
Pouvez-vous m’apprendre l’art du café au lait ?

Non, je suis nul en la matière. Mais il y a beaucoup de guides sur YouTube.

Y a-t-il autre chose que je dois savoir ?

Faire un bon espresso de manière constante demande quelques essais et erreurs, mais cela fait aussi partie du plaisir. Tant que vos grains sont frais et que votre mouture est bonne, il ne devrait pas vous falloir trop de temps pour réussir un café qui vous fera reconsidérer l’idée d’aller au café du coin.

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